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软件定义网络成硅谷新热点市场潜力巨大

发布时间:2020-06-29 18:18:53 阅读: 来源:鼓风机厂家

导语:路透社今天撰文指出,作为科技行业的一个新热点,软件定义网络(以下简称“SDN”)因可以大量节省网络扩容成本,大大缩短网络架构迭代周期,受到了大批投资者的追捧。与此同时,IBM、思科和微软等传统科技巨头也将目光投向SDN技术,市场研究机构IDC预计,SDN市场在3年后的规模将达到37亿美元。

以下为文章全文:

市场潜力巨大

去年,当飓风“桑迪”席卷美国东海岸时,沿途的科技企业迫切希望,能将他们的数据中心迅速迁往别的地方。但转移电脑服务器并非易事,往往需要提前数天甚至几周的细致规划。然而,随着一种名为“软件定义网络”(software-defined networking)的新技术的出现,一切问题也就迎刃而解:它能帮助厂商在数小时内完成这种数据的紧急转移。

现如今,不少投资者都在追捧SDN创业公司,其中不乏全球最大的一些科技公司的投资者。SDN技术能够实现网络控制与物理网络拓扑的分离,从而摆脱硬件对网络架构的限制。这样,企业便可以像升级、安装软件一样,对网络架构进行修改,令其对整个网站架构进行调整、扩容或升级,同时底层的交换机、路由器等硬件则无需替换,在节省网络扩容成本的同时,还大大缩短网络架构迭代周期。

SDN市场的规模目前相对较小,年营收只有3亿美元左右,而整个网络市场的规模则达到300亿美元。客户也不清楚如何最大限度地利用SDN技术的灵活性。不过,IBM、思科和微软等传统科技巨头,已开始将目光投向SDN技术。据市场研究机构IDC估计,SDN市场在3年后的年营收将达到37亿美元。

获得私募垂青

云软件开发商VMware已捷足先登,在去年7月以10.5亿美元的价格收购了Nicira。此外,思科、甲骨文和Juniper Networks等网络设备厂商也纷纷出手,在去年收购SDN创业公司。Embrane、Plexxi等SDN公司都已获得了私募股权公司的垂青,而英特尔和高盛则投资了另一家SDN公司Big Switch Networks。

风险投资公司Lightspeed Venture Partners合伙人约翰·弗里奥尼斯(John Vrionis)表示:“过去30年,我们一直在销售硬件和软件,缺一不可。”该公司是Embrane和Plexxi的现有投资方,此前还投资过Nicira。

由于SDN技术只是在过去两三年才兴起,不同厂商之间的SDN标准也不同,这让一些大客户打了退堂鼓,不希望与SDN供应商扯上关系。然而,随着微软、IBM等科技巨头的加入,这绝对有利于推动一个通用SDN技术标准的形成。

思科与硬件网络设备的联系最为紧密,因此业务受SDN冲击的风险也最大,但多位分析师表示,该公司也渴望统治这一市场。投资公司T. Rowe Price投资分析师贾斯汀·怀特(Justin White)说:“我认为思科将是未来几年SDN技术的主要受益者。对于企业来说,最合乎逻辑的做法是,唯思科这样的科技巨头马首是瞻。”该公司是思科第六大股东。

轻松重置容量

SDN有望允许企业客户构建他们的网络,这种网络不需要人为干预,更易于调整和升级。思科软件战略高级总监劳伦·库尼(Lauren Cooney)说“企业客户希望实现解决方案的自动化。例如,他们希望能够针对不同用户自动生成相关政策,这样,他们就不必像过去那样,手动对解决方案进行设定。”

市场研究机构Gartner分析师阿克沙伊·夏尔马(Akshay Sharma)以“母亲节”为例,说明SDN技术的诸多益处。当“母亲节”那一天到来时,每个人都希望给他们的母亲打电话,目前,面对这种流量激增的情况,移动运营商不得不部署更多的设备,但这些设备在一年中大部分时间处于闲置状态。

夏尔马说:“如果你可以对网络进行微调,令其优先处理所有问候母亲的语音通话,那会是怎样的一番景象?”借助于SDN技术,移动运营商可以更为轻松地重新部署网络容量,令其在语音通话并不繁忙的时段用作他途。

不少专家认为,SDN技术尚未实现真正的腾飞,而夏尔马表示,SDN市场将在2015年迎来转折点。大多数专家还认为,随着全行业酝酿推出一个通用标准,未来一年对SDN技术的发展至关重要。思科、IBM以及Juniper Networks和Citrix Systems等其他公司,已经携手创建了一个名为“OpenDayLight”的开源SDN软件协作计划。

依旧面临挑战

Embrane CEO丹特·马拉格利诺(Dante Malagrino)说:“在如何全面采用SDN技术的过程中,企业客户面临的一个主要挑战是,他们对这一概念感到困惑。”马拉格利诺表示,Embrane正在与所有的客户合作,用以满足他们的需要,同时又不会破坏现有技术。

马拉格利诺是思科前员工,2009年创办了Embrane,经过两轮融资,迄今已募集资金2700万美元。他说,许多风险投资公司都对Embrane感兴趣,它可能会在未来12个月内再次融资。

由于担心出现一个与SDN竞争的系统,部分投资者开始有些畏缩不前,对这一技术持观望态度。科技投资基金Columbia Seligman Global Technology Fund经理里奇·帕洛沃尔(Rich Parower)说:“SDN看上去绝对令人感兴趣,但它恐怕还需要几年时间,才能变得足够成熟,让企业客户纷纷采用。”

另外,客户也不太清楚如何从SDN技术中获益。在思科最近实施的调查中,三分之一的受访者表示,“他们看到SDN技术真正部署的频率,同他们看到"大脚怪"、"尼斯水怪"等报道的频率一样高。”言下之意,有关SDN技术真正部署的消息太少了。

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